Cronica del cross de Gernika 2020

Este pasado domingo se ha celebrado en Gernika el campeonato de Euskadi de cross absoluto y allí nos hemos presentado una buena tropa de Korrikazales: Ander Zorita, Ima Egia, Alain Arlanzon, Gorka Viteri, Javi Vallejo, Raúl Campo, Imanol Benito, Imanol Arenaza, Asier Baigorrotegui y yo.

Lamentablemente las bajas de última hora de la mitad del «Big Four», Diego Pascual y Ander Munguira, nos quitaba la esperanza de poder luchar por clasificarnos para el campeonato de España de cross por equipos. Aun así los demás íbamos a dejarnos la piel (y las piernas) para dejar lo más alto posible al equipo en la clasificación.

En el cross de Berriz los propios organizadores nos habían avisado de que el circuito de Gernika iba a ser con casi toda seguridad un barrizal incorrible al estilo del de Ordizia del año pasado «o peor» por lo que las semanas anteriores al cross tenia bastante miedo de que aquello pudiera ser un nuevo infierno en el barro.

Mi temor se vio disipado el viernes gracias al video del reconocimiento del circuito que nos hizo Ima Egia y que posteriormente se hizo viral entre todo el mundillo del cross euskaldun y que tranquilizó igual que a mi a unos cuantos más. El circuito estaba bastante bien, sin demasiado barro, gracias seguramente al clima tropical del que habíamos gozado toda la semana. Eliminado el barro como rival, íbamos a enfrentarnos a otro igualmente temido por los que corremos: el calor.

Con 22 grados y el sol pegando fuerte nos presentamos los Korrikazales en la salida, tras el calentamiento, fotos de rigor y habiéndonos asegurado que las zapatillas de clavos están bien sujetas. Tenemos por delante 1 vuelta pequeña y 5 grandes al circuito, unos 10155 metros segun la organizacion.

Suena el pistoletazo de salida y arranca el cross, salida tumultuosa como siempre con algún embudo por la cantidad de participantes. Yo como siempre intento no salir muy rápido para no gastar balas antes de tiempo y ir remontando posiciones poco a poco. Mis sensaciones son buenas y el reloj me marca ritmos alrededor de 4 minutos el km por lo que soy optimista de cara al resto de la carrera.

La vuelta pequeña y la primera vuelta grande pasan rápido gracias la adrenalina de la salida, las piernas frescas y el conocer el circuito en vivo. Comienzo la segunda vuelta grande y delante mio a unos metros veo a Alain y a Gorka tirando de dos grupos de una decena de corredores. Estoy bien colocado pienso ya que mi objetivo es seguirlos a los 2 y especialmente a Gorka, del que he estado muy cerca en los crosses anteriores. Mi ritmo baja a 4:05-4:10 pero todavía me noto con fuerzas y iluso de mí pienso que seré capaz de mantenerlo el resto de la carrera.

Terminada la segunda vuelta sigo persiguiendo a Gorka, mi ritmo baja un poco más a 4:15 y el calor empieza a hacer mella, las vueltas se hacen interminables (casi 2 kilometros cada una) y surgen los malos pensamientos («¿merece la pena sufrir tanto?», «¿me retiro?»). La carrera está ya totalmente rota y cada uno hace la guerra por su cuenta. Delante de Gorka y mío veo a Javi que parece que no está teniendo su dia y esta bajando el ritmo. A mitad de vuelta le alcanzo y nos damos ánimos mutuamente mientras yo sigo peleandome con mi cabeza. Comienzo cuarta vuelta pensando en el recientemente fallecido Kobe Bryant: «el nunca se hubiera retirado». «Hay que sufrir hasta el final» y «no eres el unico que esta sufriendo» son frases que me digo a mi mismo para seguir corriendo.

Gorka sigue por delante y cada vez más alejado, haciendo una gran carrera sin bajar el ritmo. Ya queda menos y hay que apretar los dientes para que no me doblen demasiados galgos. El primero en hacerlo es Hicham Oualla y luego vendrán otros 5 más. «No esta mal», pienso al terminar la anteúltima vuelta, «6 son pocos».

Ya solo queda terminar el cross lo mejor posible. Gorka está ya a una distancia inalcanzable y solo me queda mantener el ritmo para no perder posiciones y quedar lo más cerca posible de él. A punto de alcanzar los 10 kms de carrera decido quemar las ultimas balas y subo el ritmo, adelantando a dos corredores más y enfilando la recta de meta. Último sprint con las pocas fuerzas que quedaban y final de un cross muy duro.

Satisfecho de haber sabido sufrir en un dia con mucho calor y de no haber bajado demasiado el ritmo a lo largo del cross. Término el 125º de Euskadi con 45’48″. Puntuando dentro del equipo Ander Zorita (54º) y Ima Egia (75º) con buenas sensaciones ambos, Alain cada dia mejor (112º) y Gorka (122º) con una gran carrera que he visto en primera persona (lástima del final agridulce, le veremos con perilla en el siguiente cross). 12º de Euskadi por equipos.

Los demás korrikazales peleando hasta el final en un cross con muchos retirados (24, el 12% de los participantes): Javi (136º) sabiendo sufrir a pesar de tener un mal dia , Raul (152º) que salió victorioso de su lucha con Imanol Benito (154º) y un pelin por detras Imanol Arenaza (156º) y Asier Baigorrotegui (158º)

Por Borja Etxeita

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